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乡愁就是一碟海南鸡 华侨在新加坡弘扬鸡文化(图)
2017年02月06日 07:55  得意棋牌:海南日报  宋体

  一转眼,猴年已过,鸡年到了。普天下都知道海南鸡,颇负盛名,其自有来之。

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  文昌市潭牛镇北面,有个美丽的古村落,叫做天赐村。村子里多榕树,枝繁叶茂,坡地上绿草如茵,展眼望去,只见多只大小鸡或在榕树下啄食榕籽,或在草地上寻觅昆虫,追逐嬉戏。在如此生态环境中繁衍生长的鸡,外表亮丽,肉质滑嫩,皮薄骨酥,这在几百年前已备受推崇。

  相传,明代有位文昌籍的京官还乡探亲,返京时捎上文昌鸡敬献皇帝,皇帝品尝后赞曰:文昌鸡,果然名不虚传!经皇帝点赞,文昌鸡在岛内便一下子名声大振,文昌鸡的原产地古村落也由此得名天赐村。

  时值1936年,宋子文第一次还乡。他曾动情地对文昌父老乡亲说:“父亲嘱咐,做不成人不能回去文昌认祖宗,见父老,现遵父之嘱,兄弟第一次回乡,内心感到非常高兴。”乡亲设宴盛情款待,宋子文对文昌鸡的美味赞不绝口。当他和父老乡亲依依告别时,将乡亲特地送给他的一笼文昌鸡带上飞机,返回南京。这一信息不胫而走,立即传遍了岛内外。名人效应,大大提升了文昌鸡的信誉及其知名度。

  宋子文第一次还乡时,还对父老乡亲说:“我们琼崖人在家乡无容身之地,只有向外以血汗换衣食,这种不甘坐以待毙,飞渡冒险的毅力,便是我琼崖人真正的魄力。”

  此话含有深意。是的,自明末清初开放海禁之后,海南人为求生存谋发展,纷纷萍漂异乡,有海水的地方就有海南人,目前计有370万,大多分布在东南亚各国。海南华侨在海外筚路蓝缕,胼手胝足艰苦创业,开拓进取,在经济、文化、政治各个领域都取得了辉煌的成就,在支援祖籍国和家乡建设以及传承和弘扬中华优秀传统文化等方面也都做出了重大的贡献。这里,仅以两位华侨前辈在新加坡如何弘扬海南鸡文化作为适例。

  “王共产”鸡饭

  在新加坡,提起“王共产”这个名字,上了年纪的人几乎无人不晓。他是“王共产鸡饭”的老板,也是新加坡海南鸡饭的开业鼻祖,一个带有传奇色彩的人物。

  王共产原名王义元,琼海市中原镇乌坡村人。年少时家境贫穷,每天趁天蒙蒙亮,就得将贩来的两竹筐鲜鱼,挑到一公里外的墟市去卖,以微薄的收入维持生计。

  1936年,19岁的王义元经好心人引导,南下新加坡谋生。可身无一技之长,在异乡如何是好?他在愁肠百结之际,脑海里忽然浮起一个念头:卖鸡饭!原来,他下南洋前已闻知文昌鸡饭出名,于是不怕路途遥远,走到文昌县文城镇毓葵鸡饭店品尝一番,并向老板伍毓葵请教做鸡饭的要领。

  当时他想,新加坡有不少海南人,也有许多不同籍贯的华人,难道他们不想尝尝香喷喷的海南鸡饭吗?王义元一经打定主意,立即行动起来。每天上午,他先备好煮熟切好的鸡肉和一粒粒滚圆的鸡饭,一一装进两个竹箩,然后双手各提一个竹箩,在小坡一带沿街叫卖。这带有平民色彩的饮食,便捷、经济又可口,颇受人们青睐。王义元的生意日见起色,自是欣喜。

  随着爱吃海南鸡饭的人越来越多,王义元手头也逐渐多了一些积累。过了好些日子,便在海南二街(又称巴米土街)的桃园咖啡店租了一个摊位,打出“王共产鸡饭”的招牌,招揽食客。由于王义元在实践中切实掌握了做鸡饭的诀窍,端上桌面的鸡肉,色泽淡黄光亮,皮脆肉嫩鲜美,尤其沾上特制的佐料,更是叫人吃了还想吃。

  鸡饭生意日益兴隆,王共产这个名字也逐渐广为人知。街坊邻舍逢喜事送给他的请柬,都写“王共产先生”,其真名反而被人忘记了。

  后来,桃园咖啡店换了主人,店面改作别用。王义元只好把招牌迁到海南一街琼霖园咖啡店继续经营。过了一两年,他因年老体衰而退休,1959年病逝于陈笃生医院。

  如果说王义元的创举令人感到振奋的话,那么,他的同乡莫履瑞的崛起则更显珍贵。

  瑞记鸡饭店

  莫履瑞,琼海市中原镇文楼村人。1928年他只有14岁,因担心被土匪绑架,便随家乡人去到新加坡谋生。此时恰逢“王共产鸡饭”摊在桃园咖啡店开业,经亲友介绍他到店里帮忙。别看他年少,但干活麻利,又肯吃苦,且有进取心,白天在店里做工,跟“共产伯伯”学习做鸡饭,晚上还到海南二街的醒华学校读夜学。他每个月拿到4元叻币的薪金,除了缴交夜校学费,还定期汇款回去给乡下的母亲。

  莫履瑞,这位看来外表温和内心倔犟的年轻人,当时曾对他的伙伴说:“今后有了本钱,我定会在海南鸡饭这个行业发展。”为了展示他的决心,他在“共产伯伯”那里做了两年工,切实学到了做鸡饭的本领,便自己出来创业。

  莫履瑞先经过一番实地考察,在小坡曼午罗戏院附近的海口路租了一个摊位,卖海南鸡饭。当时的海口路是海南到新加坡往返的必经之路,他在此设摊卖家乡鸡饭,在地利人和上无疑占了优势,因为来来往往的大都是家乡人,对他们而言,乡愁就是一碟海南鸡。莫履瑞的生意不红火也难。可惜好景不长,新加坡——海口往返的上落站改在红灯码头,海口路便冷落了。

  此时莫履瑞已稍有积累,在海南二街“吃了了咖啡店”租个摊位,继续营位。这时,才开始用“瑞记”二字做招牌。

  1949年,是莫履瑞人生的转折点。这一年,他在海南一街买下“美合”杂货店,经过装修改造,才在门口亮出“瑞记鸡饭店”的招牌,至亲朋友纷纷向他表示祝贺。莫履瑞志存高远,他提出要把海南鸡饭打造成精品,必须在色、香、味上下功夫。

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  时任《星洲日报》记者的王哥空(原名曾传椿,潭牛镇文通村人)在该报上刊登一篇瑞记鸡饭店的特写,引起社会各界广泛关注。“瑞记”名气大了,生意也随之火爆了。饭店门外,常见食客排队候席。

  1951年,香港著名影星李丽华、严俊一行,飞来新加坡拍《风雨牛车水》,下了飞机不是乘车先往下榻的酒店,而是直奔瑞记鸡饭店享受美食。闻讯赶来的追星族和市民,在饭店门前挤得水泄不通。影星们见状,只好从后门溜走。

  莫履瑞手头有了足够的资金,长袖善舞。他一方面扩充生意,买下隔壁店的“锦和汇庄”,经过整合使饭店场地面积增加了一倍,在主打海南鸡饭品牌的同时,兼营中西时菜,包办筵席;而另一方面大力发展实业,投资橡胶园、种植油棕等于马来西亚境内。同时还从事房地产业。其事业顺风顺水,生意蒸蒸日上。

  莫履瑞当时被列入新加坡富豪之一,被推选为琼州会馆副主席,天后宫主席,于1966年荣获新加坡共和国总统颁赐公共服务勋章。

  王义元、莫履瑞,这两位从艰难起步到成为人生赢家的华侨前辈,他们在海外毕生从事海南鸡饭行业,弘扬海南鸡文化,以智慧和辛劳,让海南鸡饮誉新加坡以至全世界!(文\特约撰稿 王春煜)

编辑:凌楠
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